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Existe sexo após o câncer de próstata?

“Sim. Sexo depois do câncer de próstata. Não há nenhum.”

Houve uma combinação de resignação e raiva na voz de Sid. Aos 72 anos, sempre tendo sido atleta, seu prognóstico era bom. No entanto, o tratamento que ele teria que sofrer o tornaria incapaz de ter uma ereção.

Sid é um atleta. Um homem de negócios muito bem sucedido. Eu o conheço profissionalmente há décadas. Por um lado engraçado e envolvente, por outro ele pode ser brutalmente egoísta.

Ele teve dificuldade com a fidelidade. Alto e atraente, com um grosso cabelo que só finalmente começou a mostrar neve, Sid sempre foi um imã de pinto. Como resultado, ele teve seus desafios, principalmente por causa de sua intensa programação de viagens.

Como o tempo que ele levou em um caso extraconjugal de longa distância, que sua esposa sofredor sabia sobre. Isso foi anos antes de eu e ele nos conhecermos, mas a lembrança ainda estava fresca quando ele me contou a história. Ele sentiu que, uma vez que essa outra mulher era o amor de sua vida, por que diabos ele não deveria ter os dois? Na época, ele estava no auge de sua carreira, seu poder pessoal, sua fisicalidade. Para Sid, sexo era vida.

Ele se sentia imparável.

Em última análise, ele não poderia ter os dois, porque ela faleceu de início precoce de Alzheimer. Isso o devastou, mas o casamento de Sid permaneceu intacto. De alguma forma.

Foto de Jonathan Wheeler no Unsplash
Sid e Cindy moram em uma pequena cidade nas altas colinas da Virgínia Ocidental. Um lugar adorável, longe o bastante para parecer isolado. Perto o suficiente para desfrutar de amenidades. Estive lá por quarenta anos.

Sid reformulou sua carreira depois de completar sessenta anos. Esse movimento o re-energizou, conseguiu muitos clientes bem pagos. De muitas maneiras, ele quase renasceu. Por outro lado, Cindy, sua esposa, teve um tempo terrível para encontrar trabalho. Desde que completou 55 anos, não teve sorte em encontrar um emprego remunerado, apesar de suas habilidades como gerente e administradora serem de alto nível. Já se passaram dez anos e as perspectivas são menores, pois ela concorre com mulheres muito mais jovens que não merecem o mesmo salário que Cindy.

Ela se mantém ocupada com trabalho voluntário e pequenos trabalhos, mas não é o mesmo. Ela também ajuda Sid a administrar seus negócios. Cindy é animada, magra e atlética, com o corpo de alguém com menos de dois terços de sua idade. Ela ama suas colinas, onde ela caminha com seus cães por horas a fio. Ela ainda era sexualmente atraente também. Perder o trabalho não foi o único sacrifício que Cindy teve que fazer.

O medo do câncer diminuiu consideravelmente. Quando ele recebeu a notícia pela primeira vez, como era seu hábito, ele brincou sobre isso. Essa era a sua maneira de lidar com o terror. Ele ia perder uma grande parte do que ele acreditava fortemente fez dele um homem. O que o definiu. Ele nunca desacelerou sexualmente, já que seus esportes mantinham seu corpo saudável e vital. Ele fez a suposição de que ele estaria transando até morrer, se não fosse a causa real. Nós costumávamos rir disso.

Não foi engraçado agora.

Cindy era uma rocha.

Ele foi para a cirurgia, o que foi bem sucedido. O câncer foi embora. E assim, como Sid viu, foi sua virilidade. Ele não era mais um homem de verdade.

Eu perdi contato com Sid por um tempo até bem recentemente. Tivemos uma longa conversa em que nos encontramos no trabalho e nas viagens. Muita água tinha passado debaixo da ponte.

Ele estava de mau humor, muito mais feliz do que quando eu falei com ele pela última vez. Eu também estava em contato com Cindy, que ainda caminhava e se envolvia com todos os tipos de projetos. Ela também parecia feliz.

Não muito tempo atrás, Sid e Cindy comemoraram seu 45º aniversário de casamento.

Eles tinham ido a Hilton Head, onde eles jogavam golfe, descansavam, comiam, bebiam e dormiam. Eles passavam o tipo de tempo descontraído que os casados ​​de longa data podiam passar. Horas de silêncio na companhia um do outro.

Sid me deu um olhar de lado e sorriu. Eu levantei uma sobrancelha.

“E?”

“Bem. Não há sexo após o câncer de próstata. Exceto.”

Eu esperei. Longa pausa.

“Cindy e eu, bem … nós descobrimos que havia muitas outras maneiras de ficarmos juntos.” Sid realmente corou um pouco.

Isso não era como ele em tudo.

Eu sorri para ele.

“Nós nos divertimos”, disse ele, quase timidamente. “Foi como começar tudo de novo de algumas maneiras.”

Eu não pressionei nem quis detalhes. O olhar no rosto de Sid foi o suficiente.

Ele parecia vinte anos mais jovem do que a última vez que nos falamos. Quando o terror que é um diagnóstico de câncer reduziu sua auto-estima a escombros. Quando a idéia de sobrevivência era boa, mas o espectro de perder sua sexualidade era uma sentença de prisão.

Em algum lugar dessa jornada, ele aproveitou a oportunidade para se redefinir como homem, como ser humano. Como marido e parceiro. Sem sua intensa habilidade sexual como fator determinante, ele e Cindy fizeram um conjunto diferente de perguntas sobre o sexo, a fisicalidade, o amor que poderia ser.

Claramente ele e Cindy acharam as respostas.

Enquanto eu não sou e nunca estarei a par de quais são as respostas entre Sid e Cindy, eu tenho uma noção. Talvez, apenas talvez, quando algumas opções sejam retiradas da mesa, as pessoas tenham a oportunidade de explorar a fisicalidade como uma expressão de profundo afeto e respeito do que como um ato de domínio.

Talvez, apenas talvez, quando estamos profundamente humilhados pela nossa mortalidade, tenhamos a oportunidade de aprender a atender às necessidades de outras pessoas e de maneiras totalmente diferentes, exploramos os mundos de afeto e consideração em vez de ver o sexo como um esporte onde há vencedores e perdedores.

Imagino que da mesma forma que uma mulher que teve que passar por uma mastectomia dupla redefine a si mesma, sua sexualidade, seu corpo como ainda desejável, Sid teve que pressionar contra as limitações de como ele se via.

Da mesma forma, a jornada de Sid em perder a confiabilidade previsível de sua sexualidade quase o desobedeceu. Até que, como uma mulher sem seus seios, ele aprendeu a entender a capacidade de seu corpo de uma maneira totalmente diferente. Como estar com alguém não tem que ser sempre e para sempre parecer ou se sentir de uma determinada maneira. Essa atratividade em uma longa parceria não foi necessariamente definida por um certo tipo de fisicalidade.

E, talvez pela primeira vez, veja seu parceiro e seu corpo não como um “trabalho” a ser realizado, mas como um lugar complexo e maravilhoso para se refugiar. Ser recompensado com carinho, cuidado e segurança, em vez de sentir a necessidade de assumir o direito de se gabar.

Existe sexo após o câncer de próstata? Bem, depende de como você define isso. Certamente ainda há amor. Talvez até um amor maior e mais profundo, nascido da perda, do sofrimento, do perdão. A paciência sem fim que é suportada por aqueles que esperam por nós, o refúgio seguro que descansa dentro daqueles que finalmente escolheram um ao outro.

Enquanto eu envelheço, e começo a caminhada lenta, mas constante, em direção ao que ainda é uma costa muito distante, observei amigos se casarem no final dos anos cinquenta. Aqueles que são meus mais próximos amigos casados ​​encontraram maneiras de estar juntos que falam sobre as décadas que os definiram. Eles também estão redefinindo o que significa estar juntos, o que muda com o tempo, se tivermos sorte e nos comprometermos com o trabalho, com profunda amizade e respeito. Há aqueles que ainda são muito físicos, outros que não são.

Eu sou o mais profundamente comovido por esses casais que não se perderam em suas perdas. Somos todos nós feridos pela vida, danificados pelo egoísmo ou pelos atos indelicados de um parceiro, um diagnóstico grosseiro, catástrofes inesperadas. Enquanto os amigos na Indonésia trabalham com um diagnóstico de câncer de mama e se comprometem com os votos que fizeram há trinta anos, vejo Sid e Cindy encontrarem novas maneiras de ficar juntos. Eles escolhem se lembrar seletivamente. E, ao fazê-lo, abrem espaço para a renovação.

Existe sexo após o câncer de próstata?

Claro que existe.


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